To je pitanje koje je dugo intrigiralo znanstvenike jer se njihove mladunce rijetko viđa.

No, nedavno je u znanstvenom radu opisan prvi “dječji vrtić”manta raži. Nalazi se u vodama u koje ronioci rijetko zalaze, u National Marine Sanctuary u Flower Garden Banksu, oko 160 kilometara od Meksičkog zaljeva. Pronašao ga je morski biolog Joshua Stewart sa Scripps instituta za oceanografiju u UCA San Diego u suradnji s osobljem the National Oceanic & Atmospheric Administration’s (NOAA) Office of National Marine Sanctuaries koji nadzire 15 zaštićenih područja SAD-a. Stewart je također izvršni direktor međunarodne konzervatorske skupine Manta Trust. Mante običavaju obitavati u suptropskim i tropskim vodama daleko od priobalnih zona zbog čega ih je izuzetno komplicirano proučavati.

Još jedno mjesto poput ovoga gdje se mlade raže kote i borave pronađeno je 2015. godine u Indoneziji u Wayag Lagoonu u Raja Ampatu, no ono još nije znanstveno opisano. Stewart je prvi put primijetio mlađu manta ražu (Mobula birostris) dok je ronio na Flower Garden Banksu 2016. godine u svrhu prikupljanja uzoraka tkiva kako bi utvrdio je li populacija manti genetski povezana s drugima u Karipskom zaljevu. Zahvaljujući osoblju, dobio je na uvid ronilačke dnevnike te fotografije u nizu od prije 25 godina do danas kako bi upotpunio svoja istraživanja. Na temelju fotografija zaključio je kako se čak 95% manti koje prolaze tim područjem može smatrati mladima zbog raspona peraja od prosječno 2,25 metara. Odrasle mante imaju raspon peraja i do 7,5 metara te mogu težiti do 2,4 tone. Istraživači pretpostavljaju da mladi ostaju blizu plitkoj obali kako bi se zagrijali nakon hranjenja u dubokim vodama na strani kontinentalne padine, a planiraju ih početi označavati kako bi proučili njihova kretanja. “Rani stadiji života manti za nas su bili nalik crnoj kutiji jer ih rijetko možemo promatrati”, rekao je Stewart. “Prepoznavanje ovog područja kao vrtića naglašava njegovu važnost za očuvanje, ali nam također pruža mogućnost da se usredotočimo na mladunce i saznamo više o njima. Ovo otkriće predstavlja veliki napredak u našem razumijevanju ove vrste i važnosti različitih staništa tijekom njihovog života.” Uzevši u obzir ugroženost ove vrste, nadamo se kako će ovo otkriće pomoći pri otkrivanju i zaštiti sličnih područja diljem planete, a usput se i veselimo fotografijama i videozapisima mladih manti koje zahvaljujući ovome otkriću možemo u skorije vrijeme i očekivati.

SHARE