Metali poput bakra koji otječu iz poljoprivrede i morske boje koji se ispuštaju iz trupa broda prijete mekim i kožastim koraljima, pogotovo u toplim morima.

Plastika i mikroplastika već su dobro poznata svjetska prijetnja oceanima, ali učinak onečišćenja metala slabo se razumije, navodi se u istraživanju objavljenom u časopisu Ecological Applications.

Tijekom jednogodišnjeg razdoblja istraživači su pratili 175 pojedinačnih kožastih, odnosno mekih koralja s različitim razinama koncentracija bakra koje su pronađene u sedimentu na 15 nalazišta koraljnih grebena oko Portorika. Otkrili su da grebeni s većom koncentracijom bakra u sedimentu trpe smanjenje oporavka od multifokalne ljubičaste mrlje, bolesti koja često zahvaća gorgonije.

U laboratoriju su istraživači Allison Tracy, doktor znanosti i Drew Harvell, profesorica morske biologije na Sveučilištu Cornell, otkrili da su meki koralji u početku pokrenuli imuni odgovor na štetnu infekciju na niskim razinama bakra i temperaturnom stresu. Ali, kad su povećane koncentracije bakra, imunološki odgovor nije uspio što sugerira da je bakar zbunio meke koralje i eliminirao njihov imunološki potencijal.

Zagrijavanje često povećava rizik od bolesti. U obalnim ekosustavima zagađenje metala je rašireni stres koji također povećava rizik od bolesti kod mnogih organizama, uključujući meke koralje. U istraživanju se ozbiljnost bolesti multifokalnih ljubičastih mrlja najviše povećala na toplijim mjestima s visokom razinom bakra. Smanjenje bakra i drugih onečišćujućih tvari koje lokalno ugrožavaju zdravlje koralja može pomoći koraljima u borbi protiv bolesti u sve toplijem oceanu. Prethodni istraživači već su pokazali da višak hranjivih sastojaka negativno utječe na koraljne grebene i smanjuje njihovu otpornost na klimatske promjene, baš kao i kod ljudi – uvijek treba biti umjeren!

SHARE